iPod rivais prontos para o horário nobre no último?

Mesmo que a Apple Computer é provável salvar seu maior notícia para sua própria conferência Macworld, em San Francisco na próxima semana, há pouca dúvida de que a pioneira tecnologia do Vale do Silício está nas mentes de muitos na CES.

iPod da Apple tem dominado o mercado de áudio portátil tão completamente ao longo dos últimos anos que gigantes como Sony e Microsoft foram reduzidas para perdedores. Agora, quatro anos desde o primeiro iPod foi introduzido, a questão permanece: Com novos lineups de produtos e serviços, pode rivais do iPod finalmente começar a cambalear na líder de mercado?

concorrentes iPod otimistas pontilham as salas de convenções Vegas esta semana. Mas mesmo as maiores empresas admitem que eles têm um longo caminho a percorrer para alcançar o mais bem sucedido produto de electrónica de consumo da década passada.

Temos muito trabalho a fazer “, o CEO da Microsoft Steve Ballmer disse em uma entrevista com o site News.com.” No PC, o nosso material ainda é o material mais popular lá fora. Não é verdade no espaço dispositivo portátil, e eu acho que temos que fazer algumas coisas para simplificar a experiência.

Se há esperança para os rivais da Apple, pode estar na natureza rápida mudança do mercado de mídia digital. Como os consumidores quentes para a música on-line, eles estão começando a olhar para mais escolhas, e diferentes tipos de dispositivos, os rivais da Apple argumentam.

Parte do sucesso do iPod, é claro, é devido às suas ligações sem costura a loja de música iTunes da Apple e software. aposta CEO da Apple, Steve Jobs, que os consumidores iria responder a uma oferta simples de canções 99 cêntimos que podem ser facilmente baixados para o seu dispositivo iPod valeu a pena.

vendas de músicas digitais permanecem apenas cerca de 5 por cento do mercado global de música, mas domínio esmagador de que o negócio da Apple ajudou a manter quota de mercado de players de MP3 do iPod perto de 70 por cento, com mais de 6,4 milhões de unidades vendidas no último trimestre sozinho.

rivais da Apple estão cada vez mais apostando que os serviços de assinatura, que permitem que os consumidores ouvir uma quantidade ilimitada de músicas por uma taxa mensal, pode minar que o chumbo. Este ano, a maioria dos principais rivais do iPod são esperados para apoiar software Microsoft que permitirá que essas grandes quantidades de música para ser transferidos para dispositivos portáteis de um PC. O iPod não suporta serviços de assinatura.

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No passado, no entanto, este all-you-can-eat modelo foi confuso para os proprietários de dispositivos. Praticamente todos os dispositivos que utilizam a tecnologia Microsoft realizar “Plays For Sure” da empresa logotipo, destina-se a mostrar a compatibilidade entre todos os dispositivos e serviços on-line que os produtos da Microsoft malha com. Mas houve um problema: Nem todos os dispositivos foram realmente compatível com serviços de assinatura.

A maioria dos novos leitores de MP3 baseado no Microsoft agora tem uma capacidade de subscrição. A Microsoft também planeja comercializar planos de assinatura de música da MTV e outras empresas, uma vez que se prepara para o lançamento do sistema operacional Windows Vista ainda este ano, potencialmente dando o modelo novo impulso.

Mas analistas observam que os rivais da Apple ainda não têm uma ligação simples entre serviços e dispositivos on-line. O trabalho extra de combinar dispositivos e serviços de diferentes empresas podem muito bem manter os consumidores a voltar para a Apple, alguns dizem.

Existem alternativas promissoras “, disse o analista do Yankee Group Nitin Gupta.” Mas é necessário que haja esforços integrados de marketing, (em vez de) que exigem o cliente para colocar o pacote em conjunto.

pretensos iPod rivais deste ano são um grupo muito mais diversificada do que no passado, muitas vezes misturando conjuntos de características extraídas totalmente diferentes mercados.

Os candidatos mais óbvios são MP3 players de empresas como a SanDisk, a Samsung, iRiver, Creative Labs e Sony. SanDisk está atualmente em segundo lugar, com participação de mercado de 7,8 por cento de jogadores baseados em flash e disco rígido no seu conjunto, em comparação com 69 por cento da Apple, de acordo com pesquisa de mercado NPD Group. Esses números representam vendas de janeiro a novembro de 2005. (SanDisk tem cerca de 29 por cento do mercado baseado em flash – que exclui os jogadores com discos rígidos -. Enquanto a Apple tem cerca de 49 por cento, de acordo com a NPD)

nova linha Sansa da SanDisk de jogadores, que vêm em versões de 2GB, 4GB e 6GB, têm telas coloridas e competir mais diretamente com o diminutivo, Nano baseado em Flash da Apple, apoiando serviços de assinatura baseados no Microsoft.

SanDisk exibiu seu jogador e270 6GB Sansa na quinta-feira Consumer Electronics Show, em Las Vegas, definindo o seu preço em cerca de US $ 300. maior capacidade da Apple Nano é de 4 GB e custa US $ 249.

Finalmente, gostaríamos de tornar esta uma corrida de dois cavalos, e chegar a quota de mercado de 35 a 40 por cento “, disse o gerente SanDisk General Nelson Chan no evento.

nova Zen Vision da Creative Labs ‘: M visa mais diretamente no iPod com vídeo, com um ecrã a cores e a capacidade de reproduzir vários tipos de formatos de vídeo.

novo U10 do iRiver é uma partida mais dramática a partir de uma perspectiva de design, abandonando o formato iPod-like por um pequeno dispositivo caixa de fósforos-size coberto totalmente por uma tela de vídeo pequena. Na falta de botões por completo, o dispositivo se baseia vez na tela, o que rochas e para trás e para cima e para baixo para permitir que as pessoas percorrer as listas de música ou vídeo.

Muitos dispositivos de reprodução de músicas estão empurrando a tecnologia ainda mais.

Start-up MusicGremlin criou um leitor de MP3 que bate diretamente no serviço de assinatura online da empresa através de uma conexão Wi-Fi, sem precisar se conectar a um computador. O dispositivo também pode procurar e reproduzir músicas a partir de coleções baixados de outros usuários Música Gremlin, se nenhuma conexão de rede está disponível.

empresas de telefonia celular estão mergulhando todo o coração no negócio da música, com a Sprint Wireless ea Verizon Wireless começando a oferecer serviços de download de música iTunes-como sobre as suas redes móveis. música Elenco V da Verizon estará disponível em telefones da LG e Samsung, mas outras empresas, incluindo a Motorola e Sony Ericsson, também estão divulgando seus telefones como on-the-go dispositivos de música.

Temos sido muito incentivados pelos dispositivos que já vimos “, disse Napster Chief Technology Officer Bill Pence, cujo serviço de música digital tem atualmente cerca de 450 mil assinantes.” Achamos que eles estão indo na direção certa.

Muitas das empresas mais pequenas, e até mesmo algumas das maiores do setor, estão transformando a Microsoft para assumir a potência da música Apple. É difícil para outras empresas para fazer progressos substanciais, a menos que Microsoft contadores maciça campanha de marketing em curso, da Apple, essas empresas dizem.

Apple tem enterrado o mercado com propaganda para (iPod e iTunes), e desde então tem sido difícil para qualquer outra empresa para agitar que alicerce “, disse Mark Farish, gerente sênior de marketing de produto da Samsung Electronics America.” Com ‘Jogos para Claro, ‘Microsoft teve um lançamento suave, não um trovão. Isso é o que eles precisam.

Reuters contribuíram para este relatório.

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